兰斯第一部

為了擠兌 Google,微軟和死對頭索尼走到了一起

摘要

對于營收越來越依靠云服務的微軟而言,「云游戲」絕不只是游戲那么簡單。

主機游戲的兩大巨頭,微軟與索尼剛剛達成了游戲方面的合作。

當地時間 5 月 16 日周四,微軟發布聲明稱,「兩家公司將在 Azure 上探索未來云解決方案的聯合開發,以支持各自的游戲和流媒體服務。」索尼現有云游戲服務將得到 Azure 數據中心的支持。同時,微軟還表示雙方將努力「為內容創作者社區構建更好的開發平臺」。

除了在云游戲上的合作,微軟還將把自家 AI 平臺和工具整合進索尼的消費產品中。另外,雙方還有針對企業用戶的合作,微軟和索尼將合作開發全新的智能圖像傳感器解決方案,前者提供 Azure AI 技術,后者在半導體方面有豐富的技術經驗。

索尼總裁兼 CEO 吉田健一郎和微軟 CEO 薩蒂亞·納德拉 | Microsoft

雙方的合作仍是初期階段,它們表示時機成熟將公布更多細節。而這次合作之所以引人注目,一方面因為微軟和索尼是在游戲主機領域打得火熱的競爭對手,另一方面則是因為這次合作聚焦在話題再次被點燃的云游戲領域。


聯手反擊

The Verge 認為,「Google 的威脅迫使微軟和索尼越走越近」。云計算巨頭入局游戲領域,「云游戲」的新蛋糕將越做越大,未來甚至可能會侵蝕主機游戲的市場。

跨平臺的云游戲服務 Stadia | 視覺中國

今年 3 月,Google 在游戲開發者大會(Game Developers Conference, GDC)上,發布了云游戲服務 Stadia。把游戲的大部分計算任務交給 Google Cloud 的數據中心,用戶只要在較好的網絡環境下,就可以在多種普通配置的設備上享受流暢的 3A 大型游戲體驗。

外媒 Kotaku 評論稱「得益于在全世界布局的數據中心,Google 認為自己已經解決了(網絡延遲的)問題。」GDC 上,Google CEO Sundar Pichai 表示 Stadia 將利用全球 200 多個國家和地區的數據中心網絡。在此之前,他還宣布 2019 年將在美國范圍內繼續投入 130 億美元建造數據中心和辦公室。

除了和游戲公司合作推出《刺客信條:奧德賽》等 3A 大作的云游戲版本,Google 還宣布成立第一方游戲工作室 Stadia Games and Entertainment。據悉,有 100 家工作室和超過 1000 位藝術家和工程師已經在為 Stadia 平臺打造內容。

而微軟和索尼的合作,都在對標 Google Stadia。索尼借助在云基礎設施市場份額僅次于亞馬遜 AWS 的 Azure,聯手微軟積極「為內容創造者社區構建更好的開發平臺」。另外,微軟和索尼也都在推進各自的云游戲項目。去年 10 月,微軟就公布了 Project xCloud——能讓 PC 和 Xbox 游戲串流在移動設備上體驗。而索尼則在收購云游戲平臺 Gaikai 兩年后,于 2014 年推出了 PlayStation Now。在 2018 年年度財報里,索尼披露 PlayStation Now 目前已擁有 70 萬用戶,平均年增長率達到了 40%。


Google 的壞消息

對 Google 來說,微軟、索尼的聯手是個十足的壞消息。

雖然 Google 發布 Stadia 的動作看起來比同行們要快上一步,但在如何拉攏第三方游戲開發商這個問題上,它并沒有在 GDC 上解答。正如 Axios 的評論,大型游戲開發商,比如 EA 或者 Activision 將游戲授權給微軟等云游戲平臺,幾乎等同于主動放棄一部分收入。但現在,擁有豐富游戲資源的索尼已經和微軟達成合作。這也為未來兩家公司游戲平臺的互通增加了可能性。

在游戲資源庫的擴充上,微軟也有更多的動作。去年,微軟就宣布收購兩家游戲公司 InXile 娛樂(InXile Entertainment)和黑曜石娛樂(Obsidian Entertainment)。

同時,微軟在云游戲賽道上似乎也有足夠的自信。「沒什么太大的驚喜,」 Google 發布 Stadia 后,微軟游戲業務負責人 Phile Spencer 在給游戲部門發了一封郵件,「不過他們對 YouTube 的整合,對 Google Assistant 的利用,還有那個新的 Wi-Fi 手柄,還是給我留下了深刻的印象。

「Google 今天動作不小,再等幾個月,在 E3 上,我們也會有大動作。」Spencer 寫道,在他看來,Google 云游戲的發布是對微軟兩年前想法的驗證。

Phile Spencer | 視覺中國

在微軟與索尼達成合作的當下,E3 大展還有不到一個月的時間,屆時微軟應該會發布更多有關云游戲的內容。


不僅僅是游戲

在 IHS Markit 分析師 Piers Harding-Rolls 看來,在 3.87 億美元的全球游戲流媒體市場中,索尼的流媒體服務的份額占到 36%,但它存在云基礎設施方面的短板。與亞馬遜和 Google 相比,微軟的 Azure 數據中心分布得更加廣泛。所以,選擇微軟是索尼最好的方案,這能有效改善索尼游戲服務的延遲問題。

可自身游戲業務線繁多的微軟為何還要向索尼拋出橄欖枝?

Piers Harding-Rolls 認為除了 Xbox 和未來的云游戲業務,微軟正「通過 Azure 及基于云的工具和服務,在基礎設施、后端服務和服務交付方面積極尋求第三方關系」。和索尼握手,意味著微軟為自家云服務爭取到了一個大客戶。

自身在云計算和游戲領域的積累并不能讓微軟對入局云游戲有過多的自信,除了 Google 以外,亞馬遜似乎也有意殺入這個尚未成熟的市場。今年年初,有兩個獨立信源告訴 The Information,亞馬遜也將在 2020 年推出云游戲服務,報道稱亞馬遜正在招聘游戲開發工程師。

云基礎設施市場情況 | Bloomberg

一方面,微軟搶下索尼意味著剛剛入局的 Google 失去了一個潛在的強力伙伴,另一方面,微軟的 Azure 也得以拓展它在云市場的資源。面對市場份額仍是 Azure 兩倍的亞馬遜 AWS,微軟必須保持一定的危機意識。所以,雖然完全可以自己做,但對于營收越來越依靠云服務的微軟而言,「云游戲」絕不只是游戲那么簡單。


題圖來源:視覺中國

責任編輯:宋德勝

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